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Valorant : Comment Riot a lancé un esport réussi dans une pandémie mondiale

A big angry robot

Valorant sorti dans la pandémie. Nom de code Projet A, ce jeu a été conçu et construit pendant le fonctionnement normal du monde uniquement pour que l’interaction sociale s’effondre sur elle-même alors qu’un virus potentiellement mortel balayait la planète. Alors que nous nous efforcions tous de comprendre ce nouveau mode de vie isolé, Riot avait un jeu presque prêt à sortir et gardait la tête baissée, prêt à le sortir quand même.

Au lieu d’un voyage pour voir Riot Games et rencontrer tout le monde derrière à Barcelone, c’était en 2020 et j’étais dans le sous-sol de mes parents avec ma nouvelle configuration bricolée dans un Discord de centaines de personnes. Nous avons écouté les développeurs expliquer en petits morceaux ce qu’était le jeu, ce qu’il avait l’intention de faire et comment jouer. On m’a ensuite laissé jouer avec certains des meilleurs tireurs au monde, ce qui en fait l’introduction la plus difficile et peut-être la plus personnellement misérable à un jeu que j’aie jamais eue. Avance rapide de quelques années et Valorant n’est pas seulement un jeu de tir massif qui a explosé pendant la pandémie, mais il possède également l’une des scènes d’esport les plus réussies au monde. Et une grande partie de cela s’est produite depuis les maisons des gens.

J’ai assisté au Master à Copenhague plus tôt cette année et j’ai eu l’occasion de parler à Arnar Hrafn Gylfason, directeur principal du jeu de Valorant, sur la création d’un jeu et d’un esport en cas de pandémie. À l’époque, Masters 2022 était la première fois que Riot Games organisait un esport en personne pour Valorant, plus de deux ans après que le premier événement physique était censé avoir lieu. Beaucoup de choses avaient changé pour tout le monde, mais j’étais toujours intéressé d’en savoir plus sur ce qu’il fallait pour faire de Valorant le succès qu’il était, même lorsque le monde était bouleversé.

(Crédit image : Riot Games)

Et même si oui, bien sûr, nous avons toujours espéré dans notre cœur que cela deviendrait un esport réussi, je ne dirais pas que nous l’avons construit spécifiquement pour l’esport.

PC Gamer: Valorant est devenu l’un des plus grands esports presque du jour au lendemain en termes de taille de certains des jeux avec lesquels il est en concurrence en termes d’audience. À quoi ressemble la création d’un jeu d’esport à partir de rien ?

Arnar Hrafn Gylfason, directeur principal du jeu : C’est drôle, parce que je vais massacrer cette citation et la mal attribuer. Mais le succès du jour au lendemain prend des années de préparation. Je n’étais pas dans l’équipe de départ de Valorant, mais je suis sur Valorant depuis cinq ans. Et quand j’ai rejoint l’équipe, il était très clair que même si, bien sûr, il y avait des concepts selon lesquels cela deviendrait peut-être un esport un jour, l’objectif n’a jamais été « faisons un grand esport ». L’objectif était « créons le meilleur FPS tactique possible ». Apportons quelque chose de nouveau au genre, créons quelque chose qui est serré, qui se sent bien et qui est expressif, et qui est créatif, et qui est amusant à jouer, et qui fait partie intégrante du joueur de manière hautement compétitive. Et il se trouve que le genre dans lequel nous nous trouvons, l’esthétique visuelle du jeu et son accessibilité – ni sinistre ni sombre, il est plutôt lumineux et florissant – se prêtent très bien à l’esport. Et même si oui, bien sûr, nous avons toujours espéré dans notre cœur que cela deviendrait un esport réussi, je ne dirais pas que nous l’avons construit spécifiquement pour l’esport. Nous pensions que c’était un grand match.

Tirant parti de notre expérience, de l’expérience de Riots sur League of Legends et de l’expérience de nombreux développeurs sur des jeux sur lesquels ils avaient travaillé ou joué de manière professionnelle, nous savions quelles portes ne pas fermer pour que nous puissions réussir et soutenir un esport si jamais il se transforme en cela. Et nous voici. Et bien que nous soyons certainement satisfaits de la façon dont Valorant esports a commencé, Masters est absolument incroyable. Je pense qu’on se dit toujours « oh, si seulement on avait fait un peu plus avant ce tournoi, ça aurait été tellement mieux ». Donc, du point de vue des développeurs, nous sommes passionnément investis dans notre jeu et continuons à en faire le meilleur FPS tactique, le meilleur jeu de tir compétitif sur lequel vous pouvez mettre la main. Mais nous sommes tout aussi passionnés pour nous assurer que notre esport est élevé et obtenir le soutien que nous pouvons lui apporter pour continuer à en tirer parti.

(Crédit image : Riot Games)

Évidemment, il y a eu du développement avant le lancement de Valorant puis du développement après le lancement. Développement d’agents et de cartes qui a chevauché les deux côtés de cela. À quoi ressemblait ce changement ?

Oui, je dirais que ça n’a pas vraiment changé. Nous ne créons pas nos cartes ou nos agents en pensant à l’esport, nous les créons en pensant à la façon dont ils jouent au plus haut niveau compétitif et à la façon dont ils le jouent au … peut-être plus bas niveaux de jeu compétitif. Comment jouent-ils si vous vous amusez et ne pensez pas trop à savoir si vous gagnez ou perdez. Mais penser aux agents à « hé, comment cela va-t-il jouer dans un environnement d’équipe à cinq contre cinq, hautement qualifié et très coordonné » nous amène à l’angle esports dont vous parlez. Nous pensons à nos cartes, à nos agents, à notre contenu, à notre gameplay toujours à partir du : à quoi ressemblent les performances de haut niveau dans cet espace de jeu ? Et en termes de plaisir pour le public ? Je pense qu’heureusement, si c’est agréable à jouer, c’est agréable à regarder. Et donc nous avons eu de la chance avec un twofer avec celui-là.

(Crédit image : Riot Games)

Valorant est un jeu intéressant dans la mesure où il a vraiment bloqué l’atterrissage en termes de concentration sur l’esport, mais cela ne se produit pas à chaque match. Lorsque Valorant est arrivé, le genre de comparaisons était CS:GO et Overwatch. La scène e-sport de CS:GO a prospéré, mais Overwatch n’a pas atteint le même sommet. Que pensez-vous de Valorant qui l’a aidé à tenir l’atterrissage lorsque d’autres jeux compétitifs ont du mal.

Je suis terriblement sous-préparé à répondre en détail ou en renseignement. Mais en essayant, je pense qu’à aucun moment pendant le genre de premiers jours de bêta ou de pré-bêta où nous étions très nerveux, nous étions sur le point de livrer, nous n’avons pensé que nous allions nous transformer si rapidement. Nous avions bon espoir. Le meilleur des cas ne serait-il pas incroyable ? Mais je pense que même le meilleur scénario que nous avions en tête n’était pas celui-ci. Ni du gameplay ni du point de vue de l’esport. Et donc pour commencer, c’est incroyable.

Qu’est-ce qui l’a fait coller? Je pense que de notre point de vue, je ne sais pas si c’est de la magie, ou si c’est juste de la chance, ou quoi que ce soit. Mais je pense que de notre point de vue, nous n’avons jamais envisagé la question de savoir comment obtenir plus de téléspectateurs ou comment obtenir encore plus de joueurs. Nous l’avons regardé du point de vue de la création du meilleur jeu de tir compétitif possible, du meilleur tir tactique possible, quels sont selon nous les bons ingrédients ? Et je suppose qu’à bien des égards, nous avions raison. Cela a résonné auprès du public de personnes venant d’Overwatch, de personnes venant de CS, de personnes venant de Fortnite et d’Apex Legends. Nous avons un background incroyablement diversifié de joueurs venant d’autres jeux. Et ils semblent tous obtenir quelque chose qu’ils cherchaient à Valorant. Et nous sommes juste, nous nous sentons très heureux et chanceux et privilégiés d’avoir pu servir cela.

Je me sens incroyablement béni d’avoir travaillé avec tous ces gens qui ont tout simplement réussi.

Le lancement de Valorant a coïncidé avec le moment où tout s’est verrouillé. Je ne peux pas m’empêcher de penser que peut-être que lancer quand il n’y avait rien d’autre à faire aurait attiré les gens et évidemment les gens ont eu beaucoup de temps pour devenir bons au jeu assez rapidement. Pouvez-vous parler un peu du lancement d’un esport en cas de pandémie ?

Ouais, wow, lancer un esport dans une pandémie, je pense, nous a posé une couche de problèmes et de défis, juste des choses inattendues en plus de lancer un nouveau jeu, qui fait ça de toute façon, auquel nous ne nous serions jamais attendus. Je ne sais même pas comment dire cela, mais je ne pourrai jamais être assez reconnaissant envers l’équipe avec laquelle nous travaillons. Du côté des esports du côté de l’édition du côté du développement, mais vous savez, un mois et demi dans les circonstances inconnues les plus effrayantes dans lesquelles beaucoup d’entre nous ont jamais été, bloqué l’atterrissage en respectant nos dates, en expédiant un jeu en expédiant un esports le soutenant à l’échelle mondiale, étant capable de comprendre comment organiser des tournois en ligne. pour une entreprise qui ne sait vraiment, vraiment, que faire de grands événements majeurs. Je me sens incroyablement béni d’avoir travaillé avec tous ces gens qui ont tout simplement réussi. Est-ce que ça va me causer des ennuis ? Ils l’ont cloué.

(Crédit image : Riot Games)

Quand il s’agit de lancer quelque chose qui convient à tous les niveaux de jeu, de Masters à Iron 1, comment trouvez-vous un bon mélange de géométrie pour tous les joueurs ?

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Comment le comprendre ? Oof, je veux dire, nous commençons par une prémisse de base, vous savez, quels sont les défis que nous attendons de la carte pour les joueurs du côté de la défense, du côté de l’attaque ? Ces défis sont-ils accessibles aux joueurs de presque tous les niveaux de compétence ? Si on veut parler de défis, c’est comme Icebox. Hé, voulez-vous 30 000 angles à effacer, est-ce que ça vous défie ? Est-ce que tu t’amuses maintenant ? Avec Haven, comprenez-vous comment configurer sur trois sites au lieu de deux sites. Avec Fracture, il n’y a pas de milieu à contester, n’est-ce pas. Toutes ces cartes ont donc des défis différents qui amènent les joueurs à penser le jeu d’une manière différente. Et je pense que parce que nous l’abordons sous cet angle, nous pouvons en quelque sorte ajuster les cartes, puis, une fois que la prémisse est bonne, pour ne pas être trop difficile pour nos joueurs les plus amusants, tout en restant évidemment très difficile. Et je dirai simplement ceci, en regardant une carte comme Haven qui est en jeu depuis si longtemps, jouée hier et en voyant ce mur et cette sacoche Raze que je n’ai jamais vus auparavant. C’est deux ans après le lancement et nous trouvons toujours de nouvelles façons pour les joueurs d’aborder les défis que les cartes leur ont posés. Et c’est la beauté de voir ces cartes jouées en jeu compétitif, c’est que même si nous savons à peu près où se trouve le sol et où se trouve le plafond, cela continue de croître. Et c’est super excitant.

(Crédit image : Riot Games)

Valorant fait constamment évoluer ses cartes et ses agents pour s’adapter à plusieurs terrains de jeu, du casual au professionnel. Comment Riot trouve-t-il toujours cet équilibre ?

Créer un contenu de jeu qui soit également viable à tous les niveaux de jeu est bien sûr un défi, un défi auquel nous essayons continuellement de nous améliorer. Mais la réalité est que la compétence du joueur a un impact significatif sur la façon dont un agent joue ou sur la façon dont il utilise l’espace de la carte. Nous ne pouvons pas supposer que les modifications apportées au gameplay auront le même impact sur tous les joueurs, mais nous devons toujours nous assurer que cet impact n’est pas démesuré pour un sous-ensemble de joueurs.

Un autre aspect de cela est également la façon dont les joueurs abordent le gameplay compétitif à différents niveaux, quelque chose que nous sommes ravis de voir évoluer lorsque Premier [a new feature of Valorant that allows all players to host their own season of pre-scheduled matches as if they were esport competitors] devient disponible pour les joueurs du monde entier. Pratiquer le jeu d’équipe, avoir défini des pools d’agents et des compositions d’équipe et exécuter des pratiques sur un pool de cartes défini peut changer beaucoup la façon dont les joueurs de n’importe quel niveau de compétence abordent le jeu.

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